Unter den amerikanische Ex-Scientologen ereignete sich am 16. März 2018 ein Selbstmord, der einen der profiliertesten Scientology-Kritikern den Tod brachte: Arnaldo Arnie Lerma.

Lerma (Jahrgang 1950) war Mitte der 60er-Jahre Scientologe geworden, stieg dann aus und wurde zur ersten Anlaufstelle von Menschen, die mit Scientology in Kontakt kamen. Er veröffentlichte u.a. die geheimen OT-Stufen (Fishman papers), was ihm 1995 eine Klage plus Hausdurchsuchung durch Federal Marshals, Anwälten usw. einbrachte, initiiert von Scientology. Hier eine Video …

Und was die Washington Post dazu schrieb …

Wash Post

Auf seiner Webpage Lermanet konnte man in den Jahren danach eine Fülle von Material sichten und sah Lerma (Foto) immer wieder in den Medien, wenn es um das Thema Scientology ging. Scientology „adelte“ Lerma danach, indem sie ihn in die Liste ihrer Todfeinde aufnahm.

2015 heiratete er Ginger Sugerman, ebenfalls eine ehemalige Scientologin …

What's going on 21 Ginger Sugerman

In der Zeit danach verschlechterte sich sein Gesundheitszustand, er wurde zweimal operiert und nahm Schmerzmittel (Oxycodone – ein Opioid). Gemäß Sugerman sprach Lerma zuletzt von Selbstmord und war geistig zunehmend verwirrt.

Laut ihrer Aussage stahl er in den Tagen vor seinem Selbstmord Geld von ihr, sie stellte ihn daraufhin zur Rede und verlangte die Scheidung. Es kam zum Streit, Lerma verließ das Haus, kehrte zurück und schoss Sugerman ins Gesicht. Dieser gelang es danach zu einem  Nachbarn zu flüchten.

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Am nächsten Tag erfuhr Sugerman, dass Lerma Selbstmord verübt hatte, wie Tony Ortega berichtete – hier der Link.

Arnie Lerma hinterließ unabhängig davon einen reichen Fundus – hier zu finden – und wie sein Privatleben im Detail verlief, bleibt uns letztendlich verborgen. Er war nämlich nicht nur Scientology-Kritiker, sondern auch Mensch. So trivial die Ereignisse vor seinem Tod vielleicht waren, darf man nicht vergessen, was Friedrich Nietzsche festgehalten hat: „Und wenn du lange in einen Abgrund blickst, blickt der Abgrund auch in dich hinein.“

R.I.P. Arnie Lerma und dazu noch ein Video …

UPDATE 20. März: Laut Ginger Sugerman erschoss sich Arnie Lerma in der Nacht vom 16. auf den 17. März 2018 mit seiner 9mm-Pistole. Der Ablauf des Selbstmords, wer den Leichnam gefunden hat usw. ist nicht bekannt – es bleibt also undurchsichtig …

Dazu noch der Text von Anne auf Facebook: „The Scientology critic community, both former members and never-ins, has suffered a tremendous and unspeakable loss. Arnaldo Lerma, Arnie, died suddenly on Friday, March 16th in an almost unspeakable tragedy. Arnie, who struggled with mental and emotional issues, shot his wife Ginger and then himself. Ginger’s injuries were thankfully non-fatal and she will survive. Arnie, however, did not.

Much has been said about this tragedy since it was publicly announced less than 24 hours ago. But rather than focus on the manner in which he died, which immediately became the subject of a tabloid style sensationalistic blog post by Tony Ortega, we choose to focus on what should be Arnie’s legacy: the countless hours he gave to supporting former Scientologists, and the website he created which is a treasure trove of information exposing the dark underbelly of the cult in ways it had never before seen. He was the subject of some of the worst that Scientology’s fair game policy has to offer; the subject of a federal raid in 1995 and a lawsuit against him by the cult that also involved the Washington Post, among many personal attacks that lasted for decades.

Arnie joined Scientology at the age of 16 and left in 1976, after about ten years. Yet he never stopped speaking out, he never stopped fighting, and he never stopped supporting former Scientologists who needed a compassionate ear to help them in their early days of re-acclimating into life in the real world. Arnie’s heart was as big as his eyes. He gave freely of his time to help anyone who needed it, and to make sure he was always available to those who needed a supportive shoulder.

Those of us who knew Arnie, either for a year or twenty years, are grieving this shocking news and will be for quite some time to come. We are all thankful that Ginger will recover physically from this unspeakable tragedy and hope that she will have the support she will undoubtedly need in the coming months to help her process the emotional trauma she has suffered.

Finally, Arnie Lerma had his demons, many if not all of which were the result of the torment he suffered by Scientology. Sadly, in the end those demons won in the most tragic way imaginable. Arnie Lerma will be greatly missed. The world is already too quiet without his voice.“

UPDATE 23. März: Ein lokaler Pressebericht …

Lerma Presse

UPDATE 24. März: In die Diskussion der amerikanischen Ex-Scientologen mischen sich zunehnmen Fakten, die ein anderes Bild der Ereignisse zeichnen – hier ein Facebook-Post von Nancy Many dazu: I am sickened by this back and forth on Arnie…. There is no way a person can „fight the monster“ and not get cooties in the process. Arnie and I go way way way back. Our friendship has spanned many years (over 40), and has remained after many different chapters in our lives.

I absolutely believe Scientology was part of this tragedy and tragic end.

I am NOT going to attempt to justify what Arnie did, but I want to share my feelings. I watched (and many other old friends did) helplessly as he dwindled physically (pain and the drugs to handle that) and Mentally, as he became more and more obsessed with conspiracies and other plots.

Did he always have a „black helicopter“ leaning – yes, even back in 1974. But it wasn’t the obsession that consumed him toward the end.

I have never herd of Arnie getting physical with a woman, in anger or otherwise. I confirmed with Ginger [Sugerman] yesterday that he never raised a hand to her, and she had no reason to physically fear him.

What Tony [Ortega] chose to leave out of his story is that Arnie had „realized“ that Ginger was an OSA plant shortly before the violent incident took place. In fact his last words to her as he went upstairs (which we now know he went to get the gun) was „I hope they paid you enough“. Hier der Link zum kompletten Posting …

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Nancy Many …

UPDATE 31. März: Gemäß Lt. Tony Taylor vom Sylvania Police Department in Georgia schoss Arnie Lerma im ersten Stock ihres Hauses (Foto) am 16. März 2018 zwei Mal auf Ginger Sugerman. Diese rannte danach zum Nachbarhaus, wo die Polizei verständigt wurde. Lerma ging anschließend in das ebenerdige Badezimmer, wo er sich mit seinem Revolver in den Mund schoss.

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Fotos: Lermanet, The Underground Bunker (2), Scientology-Publikation, Screenshots (3)